RedPOP: Próximo pasos

May 31, 2009

En la asamblea de los miembros de la RedPOP realizada el día 29 de Mayo, fueran elegidos para el período 2010-2011: director de la red Joaquín Fargas, Exploratorio, Argentina; coordinadores de nodos la chilena Anita Valdéz (nodo sur), la colombiana Nohora Elizabeth Hoyos (nodo andes) y Alejandra León Castellá (nodo central-norte).

Alejandra León-Castellá sigue como directora este año, cuando finaliza su segundo mandato. Haciendo una evaluación de su gestión de casi cuatro años en RedPOP, Alejandra considera que “si logró incrementar la comunicación interna (entre miembros de la red) y externa y participar de discusiones globales de donde la popularización de la ciencia debe ir”.

Y finalizó: “Estoy muy contenta con todo lo que hicimos. Fue un trabajo duro, para lo cual contamos con un grupo de colaboradores. Pienso que soy privilegiada.”

La próxima reunión será realizada en el año de 2011 en Campinas, São Paulo, Brasil, cuando, una vez más, los miembros de la red tienen oportunidad de interactuar. ¡Hasta Campinas!

Luisa Massarani, Coordinadora regional para América Latina y el Caribe, SciDev.Net


Caminos de Charles Darwin en Uruguay

May 31, 2009

Randal Keynes, tataranieto de Charles Darwin, a la izquierda de la placa conmemorativa

Randal Keynes, tataranieto de Charles Darwin, a la izquierda de la placa conmemorativa

La visita de Randal Keynes, tataranieto de Charles Darwin a Uruguay, como invitado de la reunión de RedPOP, permitió hacer homenajes al naturalista, como parte de las conmemoraciones de los 200 años de su nacimiento y 150 años de la publicación de su obra El origen de las Especies.

Además de la conferencia que ministró en la RedPOP (leer “Darwin, las calandrias y Uruguay” abajo, en este blog), Keynes visitó algunos de los sitios en que estuvo Darwin entre 1831 y 1833, en su expedición científica por Sudamérica.

En esta ocasión fueran colocadas placas conmemorativas del pasaje de Darwin por las tierras uruguayas, como continuación del proyecto “Caminos de Darwin” iniciado en Brasil, por iniciativa del Ministerio de la Ciencia y Tecnología.

En total, fueran colocadas dos placas conmemorativas, en lugares significativos en cuanto al valor asignado por el propio Darwin en su expedición, pero además buscando generar un punto de interés turístico o realzar alguno ya existente. Los locales son: Montevideo, en la plazoleta frente a Las Bóvedas, Rambla y en el Puerto de Punta del Este.

“Estos tipos de recordaciones son muy útiles porque permiten que la ciencia sea democráticamente discutida,” dijo la ministra de Educación y Cultura, María Simon, en la inauguración de la placa de Las Bóvedas.

El proyecto en Uruguay fue coordinado por la Asociación Civil Ciencia Viva, con apoyo de la Petrobrás (compañía brasileña), la Intendencia Municipal de Montevideo, la Intendencia Municipal de Maldonado y la XI Reunión de la RedPOP.

“Los caminos de Darwin tienen el objetivo de rescatar el papel fundamental del viaje de Beagle para el surgimiento de la teoría de la selección natural,” dijo Ildeu de Castro Moreira, director del Departamento de Popularización y Difusión de la Ciencia y Tecnología del Ministerio Ciencia y Tecnología de Brasil, creador del proyecto.

“Tiene un objetivo educacional y de valorización de la historia y del contexto local de los sitios visitados; en este sentido, un aspecto fundamental del proyecto es la participación de niños, jóvenes y profesores de las escuelas de la región,” afirmó.

El proyecto “Caminos de Darwin” ahora será ampliado a Cabo Verde, Chile y otros países en los cuales el Beagle pasó.

Luisa Massarani, Coordinadora regional para América Latina y el Caribe, SciDev.Net


The ending of XI Red POP meeting: let’s party

May 31, 2009

After four days of hard working, the XI Red POP meeting ended with a Uruguayan party. Some local musicians played the candombe – a traditional rhythm from Uruguay – and people enjoyed food and wine at Ciência Viva, a science centre from Montevideo.

The party also included the distribution of RedPOP awards in the categories “institution” and “individuals”, for the contribution in the period 2007 and 2008. The institutional winners were the “Programa Ondas”, from Colombia, and “Nanoaventura”, from Brazil.

“Programa Ondas” is a project with science communication materials that travel around Colombia. Linked to the Colombian Institute for the Development of Science and Technology “Francisco José de Caldas” (Colciencias), it has already had a million children participating, and thousands of teachers. “Nanoaventura” is an initiative from the State University of Campinas (Unicamp) and communicates nanotechnology themes in an innovative way. The project was a fisrt step for the construction of a science centre at Unicamp.

The individual prize was destinated to Joaquín Fargas, from Exploratorio, in San Isidro, Argentina.

The coordinator of RedPOP, Alejandra León Castellá, was very happy about the meeting. “Our meeting was really successful”, she told to SciDev.Net.

Catarina Chagas, SciDev.Net


‘Platicando’ en la reunión de RedPOP

May 29, 2009

mercado uruguayNada más expresivo que la expresión mexicana ‘platicar’. De hecho, en las reuniones científicas, los encuentros informales en la pausa para el café, en el almuerzo o en la cena son excelente ocasiones para compartir experiencias y pensar en proyectos comunes.

RedPOP no fue una excepción. Como buenos latinoamericanos que somos, utilizamos cada segundo de la visita a Uruguay para discutir ideas y articular acciones, mientras conocimos más de la cultura uruguaya.

El Mercado del Puerto, inaugurado en el año 1868 en la Ciudad Vieja de Montevideo, casi a las orillas del Río de la Plata, fue un local de encuentros para los divulgadores de la ciencia de la región.

Parrillas típicas uruguayas y los chivitos (pan con carne), acompañados de medio y medio (trago elaborado elaborado con una parte de vino dulce y otra de espumante), fueran el menú más frecuente. Yo –vegetariana– preferí la pasta de verdura y el tannat, vino fuerte típico del país. Pero igual compartí ideas y sueños.

Luisa Massarani, Coordinadora regional para América Latina y el Caribe, SciDev.Net


Darwin, las calandrias y Uruguay

May 29, 2009

keynesCon las credenciales que le da su árbol genealógico, Randal Keynes, tatara-tataranieto de Charles Darwin llegó a la reunión de la RedPOP para dar una conferencia sobre su famoso pariente y para contar, entre otras cosas, cómo se vinculan las calandrias —un ave común en el Río de la Plata—, Uruguay y la teoría de la evolución.

Keynes comenzó contando que, de niño, Darwin era aficionado a cazar pájaros y a recolectarlos para conocer sus característica, y que luego, en su juventud, se embarcó en a bordo del HMS Beagle para recorrer América del Sur, conocer su geología y también su fauna, con especial atención a las aves.

Así fue que cuando llegó a Uruguay, dónde llegó en el año 1832 y después volvió en el 1833, Darwin observó las calandrias, las comparó con otras aves a lo largo de su viaje, como el famoso sinsonte (mockingbird), y esas observaciones iniciaron el proceso de pensamiento que lo llevaron a esbozar la teoría de la evolución.

“La calandria de Uruguay comenzó ese proceso”, dijo Keynes, y destacó la riqueza de la avifauna uruguaya pues recordó que en ese país Darwin recolectó un cuarto del total de aves que recogió en todo su viaje.

Keynes relató luego cómo Darwin se basó en la observación de los diferentes sinsontes que habitan el archipiélago de Galápagos para llegar a la conclusión de que aún en islas cercanas era posible encontrar especies distintas y que ellas podían cambiar de un lugar a otro.

Para terminar su conferencia, Keynes subrayó que la experiencia de Darwin debe inspirar a los jóvenes.

“Darwin utilizó mucha observación a la que luego le agregó conocimiento. Si miran y piensan en lo que están mirando pueden hacer ciencia. No se desalienten si otros tienen más conocimiento o más tecnología. Sólo con los ojos y el cerebro, se puede llegar muy lejos, como Darwin”, concluyó su tatara-tataranieto.

Daniela Hirschfeld, SciDev.Net


Evaluation of science communication activities, a gap to be filled

May 28, 2009

If the number of science communication activities increases in Latin America, the evaluation of these initiatives doesn’t come with this growth. Since evaluating is a crucial stage in developing and improving science communication projects, there is a clear gap to be filled. That`s what a new workgroup presented today at the XI RedPOP meeting intends to do.

The Network for Measuring the Impact of Popularization of Science and Technology in Ibero-America (REMIPCYT), created in 2008, aims to put six Latin American countries (Argentina, Brazil, Nicaragua, Mexico, Uruguay and Costa Rica) together to develop evaluation strategies that can measure the impact of science communication activities in society.

“REMIPCYT has two important aspects. The first one is that this investigation effort will help us to validate our science communication practices. And the second one is that working in networks like REMIPCYT and constructing collective knowledge strengthen our capacity to do research on this field”, told to SciDev.Net Graciela Merino, coordinator of REMIPCYT, from the National University of La Plata, Argentina.

REMIPCYT is connected to RedPOP and funded by the Latin American Science & Technology Development Programme (CYTED). The activities started in 2008 and will go on until 2011. Around 30 researchers are involved in REMIPCYT.

“In the future, we hope that this work will help us to convince politicians and science & technology institutions that science communication plays a crucial role in sustainable development”, added Merino.

Besides REMIPCYT, there are some other initiatives focusing on evaluation of science communication activities. In Brazil, for example, the Museum of Life – connected to the Oswaldo Cruz Foundation – has been developing a multimedia tool to assess visitors and explainers opinions about its exhibits.

“This evaluation can be an important management tool”, said Sonia Mano, responsible for evaluation and studies of public at the Museum of Life. Results of public surveys can help the Museum to improve its exhibits and programs.

Catarina Chagas, SciDev.Net


Divulgadores de la ciencia ‘deben ser tomados en serio’

May 28, 2009

La creación de un sistema nacional de divulgadores de la ciencia que siga el modelo del sistema de investigadores adoptados por muchos países –que incluya convocatorias y becas – debería ser perseguida en los países de América Latina, defendió Julia Tagueña, investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México y divulgadora científica.

Dicha sistema, segundo ella, permitiría apoyar y evaluar más sistemáticamente los profesionales del área. La evaluación podría tener como punto de partida los criterios cuantitativos y cualitativos del sistema nacional, incluyendo producción, independencia (del tutor) y liderazgo.

Tagueña defendió la profesionalización de los divulgadores, que no deben se limitar a los que divulgan como un hobby. “No es un comentario peyorativo a los que hacen divulgación científica como un hobby, pero si la defensa de que sean creados mecanismos de capacitación,” dijo.

“Si es posible empezar del cero, pero los cursos de postgrados permiten aprovechar mejor la experiencia de aquellos con experiencia en el área.”

Tagueña afirmó que nos es obligado que todos los divulgadores hagan investigación, pero si es obligado que los divulgadores aprovechen los resultados de las investigaciones en divulgación científica para incrementar la calidad del área.

La profesionalización es uno de los temas de las reuniones de RedPOP y, justamente por presión de los mexicanos se transformó en una de las líneas temáticas de los encuentros desde el año 2003, cuando México fue sed del evento.

Luisa Massarani, Coordinadora regional para América Latina y el Caribe, SciDev.Net


Public engagement and health research – a Wellcome Trust initiative

May 28, 2009

Promoting public engagement on science and health in developing countries is a challenge. Knowing that, the Wellcome Trust (an independent organization for human and animal health) launched in 2008 the International Engagement Awards – Engaging with global health research. They are already supporting 20 projects (mostly in Africa) and want some more!

Siân Aggett, Public Engagement Adviser at Wellcome Trust, came to the XI RedPOP meeting to encourage research groups from Latin America to apply for the International Engagement Awards. From the 20 projects already approved, only three are from Latin America.

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She said that Wellcome Trust has funded public engagement projects of all kinds in the UK for over 10 years. It has supported international research initiatives, and now it’s time to support international public engagement projects too. “It is very important for the democratization of science that these two things – research and public engagement – are married together”, Siân told SciDev.Net

“Health research is a global challenge, and public engagement with health is very important because people need to own research, research needs to be democratized. And people, in order to own it, need to understand it. One can’t exist without the other”, she added.

The International Engagement Awards support projects with grants of up to £30.000 – around US$ 50.000 – related to facilitating public engagement with health research, stimulating dialogue about health research and its impacts, developing new engagement strategies and so on. Policy engagement projects are welcomed too.

People shall send preliminary expressions of interest until October 2nd (deadline for complete submissions is October 30th). For more information, see http://www.wellcome.ac.uk/internationalengagement.

Catarina Chagas, SciDev.Net


Presidente de RedPOP hace llamado por un “trabajo colectivo”

May 28, 2009

La presidente de la RedPop y de la Fundación Cientec de Costa Rica, Alejandra León-Castella, destaca la importancia de se trabajar en red, para avanzar en la divulgación científica en la región.

“Hago un llamado por el trabajo colectivo para que construyamos juntos nuevos proyectos,” dijo a SciDev.Net León-Castella.

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Ella destaca que la reunión de la red sólo es realizada a cada 2 años y, por eso, es muy importante desarrollar proyectos que estén activos entre los encuentros, incluso aquellos que utilizan herramientas de la Internet, como por ejemplo videos y entrevistas cortos vehiculados a través de You Tube.

“El trabajo en red alimenta la sinergia,” afirmó.

Luisa Massarani, Coordinadora regional para América Latina y el Caribe, SciDev.Net


La democracia y la ciencia, un mismo origen

May 27, 2009

El martes a las 11 de la mañana estaban todos en el Latu: junto a unas 100 personas de diferentes países interesados en la ciencia, la tecnología y la sociedad, también estuvieron Pericles, Tulio Halperín Donghi, Dani Rodrik, Karl Popper, Friedman Dyson, C.P. Snow y hasta Platón.

Estos últimos llegaron de la mano de Rodrigo Arocena, matemático uruguayo, rector de la Universidad de la República —la principal institución pública universitaria terciaria de Uruguay—, quien fue el encargado de dar la primera conferencia de la XI Reunión de la Red de Popularización de la Ciencia y la Tecnología para América Latina y el Caribe (Red Pop).

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Arocena disertó sobre “La democratización de la ciencia, problema mayor y gran oportunidad para la democracia del siglo XXI”, y organizó su conferencia sobre dos ideas de poder: el poder colectivo, entendido sobre el que ejerce un grupo sobre otro; y el poder distributivo, el que ejercen algunos individuos sobre otros dentro de un mismo grupo.

Al hablar de ello señaló que, a lo largo de la historia, los avances en el conocimiento implicaron cambios en esos poderes y también en la democratización de la ciencia.

Para explicar su planteo citó dos ejemplos: el surgimiento de la agricultura y la llegada de la revolución industrial.

La aparición de la agricultura cambió las condiciones de vida y les dio poder al ser humano sobre la naturaleza. Surgió el excedente en la producción alimentos e incluso el tiempo libre, lo que redundó en poder colectivo. Pero también originó cambios en el poder distributivo, pues con esa actividad humana aparecen los que mandan y los que obedecen, detalló Arocena.

Al mismo tiempo, continuó el experto, también se generaron los primeros procesos de democratización —se comenzó a determinar quién tiene la propiedad de esos excedentes, quién los controla y quién decide sobre ellos— y de ese modo el conocimiento empezó a llegar a la gente común.

Así, aseguró Arocena —inspirado en palabras de Pericles—, “la ciencia y la democracia clásica nacen bajo un mismo cielo”.

A partir del ejemplo de la revolución industrial, también dijo que ese hecho tuvo mucho que ver con la ciencia y el nacimiento de la democracia moderna, y el hilo conductor fue la búsqueda por aplicar los éxitos de la ciencia y la razón para resolver problemas de la vida.

Sobre lo anterior, Arocena conjeturó fue que, mientras antes las luchas eran sobre la tierra o los procesos industriales, ahora la democratización va a tener que ver con la lucha por el conocimiento.
En ese escenario, la Universidad, continuó el matemático, debe tener como eje la generalización de la enseñanza avanzada, debe asegurar que todos los estudiantes se vinculen con la sociedad y sus problemas y darle más peso a lo interdisciplinario.

“Democratizar la ciencia es contar lo que hace la ciencia, sus logros pero también sus limitaciones”, y, citando a Friedman Dyson, Arocena concluyó: “debemos ser rebeldes en buscar nuevas formas de democratizar el conocimiento. Tengo la esperanza de que la democratización de la ciencia no sólo sea un problema mayor sino también una gran oportunidad”.

Daniela Hirschfeld, SciDev.Net


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